時間總是不適合的原因

成人英語課程

有時學生的同事 / 朋友想學英語,會比我的電話他們,之後學生奇怪點解我還未收到查詢。

我教了成人英語多年,聽過不少聲稱想再進修,但「時間總是不適合的原因」:

1 

新一年多少有點計劃,但等過完年先

2月

農曆新年有很多聚會,等真正過完年先

3月

可能打算轉工,等新工作穩定先

4月

好多假期,去完旅行先

5 / 6月

公司旺季,應該會好忙碌,遲些先讀

7 /8月

夏天要玩水上活動,玩完先讀

9 / 10 / 11 / 12月

淡季機票平,去完旅行先讀

12月

聖誕新年有很多聚會,下一年先讀

 

結論是 :  Never the right time

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建立目標只是一剎那,怎樣開始個目標和具體化實行才是最困難。以前讀書年代有老師 / 家長嘅督促,加上規律的生活時間表,有人形容為「外力環境令我們學習」。

這個正正是很多人都覺得畢業之後進修好困難,因為自律並不是容易的事情。但在這個強調終身學習的年代,個人學習不再是為了分數,而是希望給自己多一點選擇?

自學更加係「隨心所欲」。

 

 

 

 

改善商業英語非一朝一夕的事

成人英語課程

好多人都覺得好難令商業英語更進一步,坦白講是真的。當未需要去獨立處理複雜 / 麻煩電郵時,應該仍處於有上司可倚靠,自然有種「事不關己」的心態。而且,電郵內容尚算簡單,幾句已完成回覆,更不認為有任何需要改善的地方。
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雖然少部份人確實在晉升前已打算去改善。但由於缺乏實戰情境,好多時只是「紙上談兵」………談兩談就覺得沒有實質幫助。最重要未有急切需要,結果當然是放棄。
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到晉升之後,立即要親自處理的時候,已經是「表演時間」,上司和下屬的期望是必然的。這個階段沒有任何緩衝期之餘,更可能要面對完全未寫過的情景。
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改善商業英語並非一朝一夕的事,必須:

– 要認清自己的問題 (這個已經不容易)
– 明白現時一般的標準是甚麼
– 要接受別人建議,千萬別抱有「我一向都是這樣寫」的態度
– 自己亦要衡量建議,是否適合你上司 / 公司的風格和實際情況。
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不過,以我自己外資公司的工作經驗,加上在大專院校 / 私人公司教授商業英語的教材,一般建議都適用於大部份公司。換句話說,現今商業英語的寫作標準都好一致。
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正如上班的衣服,大部份公司都沒有詳細列明可接受和不可接受的項目。因為成年人大致上明白基本的標準,所以電郵被描述為「已等同第二套上班衣服」。

如何減少受到母語的干擾?

成人英語

教室的學生並不是每堂都學新東西,反而好像去健身室鍛練身體一樣,規律地進行英語練習,鍛鍊腦袋,並學習分開中英語言區,儘量減少受到母語中文的干擾,以下是最常見受干擾的例子:
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1. 未能純熟運用基礎文法在對話中
由於中文不太注重時間性,突然開口要用時態的輔助動詞  (auxiliary verb) 表達時間性,究竟應該用 do / does / did / will / have + p.p……..雖然係好基礎的文法項目,但都好易混亂和容錯。
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2. 認為覺得只有一種表達方式,就直接將中文排序套落英文句子
「呢份工每個人都做得」,用英文表達是否一定用「呢份工」做subject ?可否將句子轉一轉 ,變成「每個都做得呢份工」。
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3. 中文每個字都有獨到的意思,而英文是一字多義
慣性在腦袋找個和中文完全相對應的英文字,但是,字典不是化學元素表。另外,由於公開考試的偏好,加上個別人士的吹捧,認為深奧的生字才能夠表達意思,或代表英語能力。沒有意識到根本上不用這麼複雜。回想一下我們的日常中文,大多數情況下亦只用簡單的生字去表達意思。
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總括來說,如果想中文腦和英文腦好好相處,是要時間磨合,這個過程並不是多做文法練習就可以解決,有句說話叫 “Easy in class & hard in real life”!語言要講得多才有進步,當然不是自由奔放的「生存模式英文」那一種 !
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學校英文科有教漏甚麼東西嗎?

成人英語

學生問了一個有趣的問題:學校英文科有沒有教漏甚麼東西? 

理論上是沒有,因為已包括文法 / 聆聽 / 寫作 / 閱讀各方面,所以職場上,一般人巳可以處理日常工作的英文電郵 (加上你抄我我抄你)。而旅遊時,都可以用英文問路 / 點餐 / 購物。

 

當然,以下的情況應該還未可以:

  1. 要處理複雜的英文電郵 / 報告 
  2. 明白英語媒體 / 小說
  3.  與外籍同事 / 朋友有共同日常話題

 

有人會怪罪教育制度的問題,但細心一看,世界上大部分學校提供以英文為外語的課程,只希望所有人有個基本知識 (其他科目也一樣)

亦正正解釋了為甚麼英文科的名稱是General English (GE),因為目的是cover the basic needs………而隨著職塲晉升,好多時要用的範疇已超出基本知識。除不能夠靈活運用,更花費不少時間和精力去糾纏 (尤其商業英語)!

 

把自己的電郵問題合理化

成人英語

無論教公司課程或私人學生,遇過好多電郵寫得不清楚 / 沒有帶出重點 / 和原本想表示的中文意思不一致時,當事人的普遍解釋是……….

 

– 我當時趕時間,要去開會 / 見客戶

– 我當時不夠時間去準備

– 我當時沒有全部資料 / 還未見到樣板

– 我當時中途才開始跟進

– 我一向都是這樣樣寫

– 我已在電話告知對方

– 對方一向都不認識 / 不會看這項資料

– 這個情況好複雜,好難描述

 

我完全明白要用外語 (英文) 作清楚溝通的難處,但現時在職塲,電郵已等同第二套上班服。無論當時是甚麼情況,寫得不清楚就是不清楚,尤其導致對方要再三和你確認和溝通,浪費雙方時間,更有可能影響進度。

而到了真正發生問題的時候 (坊間所說「刀光劍影的電郵」),無論你怎樣合理化,也不會被考慮為可接受的「原因」。

學習態度就如一面鏡

 

為甚麼同一個老師教授,學生的學習成效都會有差異? 關鍵就是他們自己的學習態度。教室有些學生好有規律上堂,偶然原定時間因突發事要取消,都希望我盡量安排其他時間!

他們明顯的進步是因為學習要平均和日常化,慢慢建立成為習慣後 (上堂和做功課),整個過程就會變得輕鬆和順暢。

 

相反,有些學生只會把英文堂或自學英文這件事放在to do list的低層位置,只排在吃喝玩樂之後的剩餘時間 (如果還有)。另外,注重儀式感的學生假期只想享樂,這沒有對錯。只是不用假期的時間,平時又認為沒有時間!

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學習從來只是時間分配的優先問題,而時間從來不會虧待努力的人。而所抱有的態度其實是一面鏡,誠實反映自己所投放的時間丶努力和有多認真!

 

我的英文是否沒有希望?

成人英語課程

教了成人英語多年,我知道很多人也有這個疑問。好多時學生講到以往學英文的不愉快經驗 ,來自同學丶朋友丶同事的嘲笑是最普通,令到自信心長期在谷底徘徊。我記得有個學生真的講到眼濕濕,拿了我桌面盒紙巾好幾次!

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我一直都強調: 以往學不好,不代表現在或將來也學不好。人成熟了,理解能力亦有所增加。坦白說,真正關心你的人,就算幫不上忙,但一定不會嘲笑你!

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而嘲笑你的人可以視為閒人(nobody),為甚麼還要活在他們的陰影之下 ?  就算對方以為自己是「英語達人」,你可以選擇不再理會他們 (至於現職同事,工作以外不需要再有其他溝通)。總之,想改善英文,只要行動和朝着自己目標就可以,

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回頭望沒有意思,浪費時間和精神。以往差勁可能是學習方法不對………..和時態過去式    一樣,是過去的事!

腦袋跟不上嘴巴嘅速度

– My mom don’t like other people come.
– I have customer come late. ❌
– Our manager not allow us do that.
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通常中級程度的學生會有上述的問題,基本上,他們知道文法怎樣用。不過會話的時候,心急表達意思,但腦袋跟不上嘴巴嘅速度,一馬當先的嘴巴就「自由發揮」…………講了些學術上叫「文法錯誤」,現實是當地人不會這樣說的句子。這個亦是「生存模式英文」出現的原因。
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基礎程度的學生不可以很快造句,所以腦袋和嘴巴是慢慢同步。而且,教室的學生是我一手一腳教導出來,基本上我早早教文法的時候已禁止「學壞口」。
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要改善這個問題,首先要有文法的認知,另外講的時候要放慢一點,令腦袋有思考的空間,去追上想自由奔放的嘴巴。
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總括一句,學語言要肯講和敢講,但不夠執著,就不可以學得好 !
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刻意壓低自己的英文程度有用嗎

成人英語課程

我收到課堂查詢時,都會問對方的學歷背景,令我可以知道大約程度 / 需要 ‎ 。當中好多人時常附加其中一句:

– 大學程度形容自己: 只有中學程度

– 中學程度形容自己 :只有小學 / 幼稚園程度 

 

試堂時,我問:你點樣去斷定自己只有中學 / 小學程度? 他們都一般回答:不知道 / 我覺得 / 一定是這樣子!

 

我明白好多人對自己的英文沒有信心,因為不好意思 / 慣性 / 謙卑而將自己的英文程度刻意壓低  (部份人甚至隱瞞自己學歷)。正面如實反映你的實際情況,我才可以用最有效 / 適合的方法,去解決你積存已久的問題。等同生病去看醫生,都應該講自己的實際情況,先可以找到最合適的治療。

 

其實,每個人都有自己的「學習旅途」,有人前半段學得好,之後少用而完全忘記晒,亦有人後半段 (畢業後) 才認真學習!只要專注自己的「學習旅途」,不需要理會別人的情況!

 

二人小班學習的好處

成人英語課程

 

好多人以為一對一教學是語言學習的最好選擇,但是跟據我的經驗,一對二教學對基礎和中級程度的學生更好。                                                                                                                           .

剛剛開始一對一時,老師當然因應學生的程度,盡量傾談一些關於他們「自身」的簡單話題,例如:工作丶屋企和朋友……等。隨著學生的文法開始進步,話題就應該「逐步行遠」,但又仍未可以如高級程度的學生,同老師去討論特定題目 (他們覺得好大壓力) 。      .

其實,他們需要一個差不多程度的拍檔去一齊練習。過程中,他們能夠見多一倍的錯誤,換句話說,可以學得更快。而且,學生能夠習慣在其他人面前講英文,更加可以建立信心。所以,現時教室好多初級和中級程度的學生都是以一對二形式上課。                               .

正如職業運動員,他們也不是和教練一齊練習,而是和水平差不多的隊友操練。而教練從旁給予專業意見丶制定訓練方向丶指導技巧和建立信心……..等,令他們可以向前走得更高更遠

應否以考試為英文學習目標?

其實以甚麼目標 / 動機去學習語言,並不是最重要,因為定立只是一剎那的事。怎樣去長期執行而達到目標,才是真正要考慮和努力的地方。

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另外,語言和某些技能一樣 (例如:  運動丶烹飪等),隨時有展示的機會。換句話說,無論你的證書標示甚麽程度或等級,其他人也可以很快知道你的真功夫
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以往和其他多老師講到程度問題,都覺得好多中高級程度學生的英文,並不真正等同他們證書所寫的程度,會不會是因為這個原因,現時很多公司面試,都再三考核應徵者的英文書寫和會話能力 ?

你都只啟動生存模式的英文嗎?

成人英語

可能你遇過有些人的英文,大致上都可以溝通 (仲好似講得好快) 。不過,細心聆聽會發現各方面都有好多問題,例如:文法用字丶發音等……….簡單講:你不會希望以此為學習目標。

原因就是學習的過程中,完全忽略重要的細節,亦沒有打算再去改,但求對方明白自己的意思!書本上叫「啟動生存模式」(survival mode) !

教室都有學生有類似情況,他們曾經去工作假期,當時完全啟動「生存模式」只想你我明白。現在回到職場,無可能再這樣做 (某些行業也許可以) ,所以要努力改正一些存在已久的問題。

而他們所需要的時間,可能比一個程度較低的學生更多,因為要不停修正他們腦袋習慣已久,但又問題多多的「生存模式英文」。

不用花錢刻意去學英文?

有否聽過「不用花錢刻意去學英文,在網上找影片和練習就可以學懂」?

先不談學懂的定義,在知識好像隨手可得和免費的年代,學習應否用錢是好主觀的問題。

不過,好肯定那些「綜合自學」是沒有一個系統性的編排,究竟要學那一項文法先?或只集中聆聽先?為什麼影片這樣講,而文法書入面又有另一個講法?還未計算能否真正揀選合適自己的教材!

教室就算基礎程度的學生,上課幾個月都不再需要背誦  簡單的溝通,因為我的編排一定可以讓他們學懂自己組織,由A點到B點,再CDEF一步一步向前。

 

而「綜合自學」看似免費,不過,一段時間之後,付出了最寶貴的時間,仍然看不到結果,唯有繼續在英語迷宮團團轉。然後又聽另一些英語達人的「高見」……….

 

成人英語老師的角色

成人英語

作為私人英語老師,總有機會教授不同程度的學生,在不同的學生面前,我的角色亦有不同:
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對於基礎程度的學生,我是一個老師 (a teacher) ,教授英語的知識給他們 (文法丶句式丶生字…..等),幫他們打好基礎。
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對於中級程度的學生,我是一個教練   (a coach) ,我要把他們踢出自己的舒適圈,令他們可以再進一步,向下一個目標進發,例如:不再害怕會話丶不再覺得書寫是難事
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對於高級程度的學生,我比較像一個顧問 (a consultant),對他們的商業英語作專業分析,並提供客觀意見作參考,並和他們分享以前在外資公司工作的實戰經驗。而會話方面,高級程度的學生好多時都不再單靠老師教的文法 / 生字 (input),而是透過老師的幫助,將學過的東西靈活運用出來 (output) !

流利英語背後包含的意思

 

 

大部份人學英文的終極目標都是「流利英語」,但是有沒有留意這四個字背後需要的東西?

第一是文法(Grammar),原因已經不再需要多說明。不想死記硬背特定情境的句子,就要有自己做句的能力 !

第二是生字 (vocabulary),而且必須是夠活躍的生字。好多時會話找不到認識的字,就正正因為生字被冰封了。當然缺乏生字就需要學 。

第三是句子結構 (sentence patterns),粗略區分英文的句子結構是S+V+O,不過,亦不等如每句説話也以三個字。所以由簡單的否定句 / 問句,到複雜少少的句型都要認識!

第四就是練習 (practice),將以上學過的1丶2丶3透過練習(應用)加深記憶,並解決在學習過程未遇到的疑問。實際上,偏偏這個步驟是最最最最多人忽略。

第五就是信心 (confidence),有了以上各項之後,持續練習,就會漸漸地和流利英語的距離越來越近 !

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另一個講法,越缺乏以上各項,他們會在你的會話佔據更多時間 (例如大量停頓、猶豫丶想不起該個生字丶更可能腦袋一片空白)