刻意壓低自己的英文程度有用嗎

成人英語課程

我收到課堂查詢時,都會問對方的學歷背景,令我可以知道大約程度 / 需要 ‎ 。當中好多人時常附加其中一句:

– 大學程度形容自己: 只有中學程度

– 中學程度形容自己 :只有小學 / 幼稚園程度 

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試堂時,我問:你點樣去斷定自己只有中學 / 小學程度? 他們都一般回答:不知道 / 我覺得 / 一定是這樣子!

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我明白好多人對自己的英文沒有信心,因為不好意思 / 慣性 / 謙卑而將自己的英文程度刻意壓低  (部份人甚至隱瞞自己學歷)。正面如實反映你的實際情況,我才可以用最有效 / 適合的方法,去解決你積存已久的問題。等同生病去看醫生,都應該講自己的實際情況,先可以找到最合適嘅治療。

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其實,每個人都有自己的「學習旅途」,有人前半段學得好,之後少用而完全忘記晒,亦有人後半段 (畢業典禮) 才認真學習!只要專注自己的「學習旅途」,不需要理會別人的情況!

 

二人小班學習的好處

成人英語課程

 

好多人以為一對一教學是語言學習的最好選擇,但是跟據我的經驗,一對二教學對基礎和中級程度的學生更好。                                                                                                                           .

剛剛開始一對一時,老師當然因應學生的程度,盡量傾談一些關於他們「自身」的簡單話題,例如:工作丶屋企和朋友……等。隨著學生的文法開始進步,話題就應該「逐步行遠」,但又仍未可以如高級程度的學生,同老師去討論特定題目 (他們覺得好大壓力) 。      .

其實,他們需要一個差不多程度的拍檔去一齊練習。過程中,他們能夠見多一倍的錯誤,換句話說,可以學得更快。而且,學生能夠習慣在其他人面前講英文,更加可以建立信心。所以,現時教室好多初級和中級程度的學生都是以一對二形式上課。                               .

正如職業運動員,他們也不是和教練一齊練習,而是和水平差不多的隊友操練。而教練從旁給予專業意見丶制定訓練方向丶指導技巧和建立信心……..等,令他們可以向前走得更高更遠

應否以考試為英文學習目標?

其實以甚麼目標 / 動機去學習語言,並不是最重要,因為定立只是一剎那的事。怎樣去長期執行而達到目標,才是真正要考慮和努力的地方。

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另外,語言和某些技能一樣 (例如:  運動丶烹飪等),隨時有展示的機會。換句話說,無論你的證書標示甚麽程度或等級,其他人也可以很快知道你的真功夫
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以往和其他多老師講到程度問題,都覺得好多中高級程度學生的英文,並不真正等同他們證書所寫的程度,會不會是因為這個原因,現時很多公司面試,都再三考核應徵者的英文書寫和會話能力 ?

你都只啟動生存模式的英文嗎?

成人英語

可能你遇過有些人的英文,大致上都可以溝通 (仲好似講得好快) 。不過,細心聆聽會發現各方面都有好多問題,例如:文法用字丶發音等……….簡單講:你不會希望以此為學習目標。

原因就是學習的過程中,完全忽略重要的細節,亦沒有打算再去改,但求對方明白自己的意思!書本上叫「啟動生存模式」(survival mode) !

教室都有學生有類似情況,他們曾經去工作假期,當時完全啟動「生存模式」只想你我明白。現在回到職場,無可能再這樣做 (某些行業也許可以) ,所以要努力改正一些存在已久的問題。

而他們所需要的時間,可能比一個程度較低的學生更多,因為要不停修正他們腦袋習慣已久,但又問題多多的「生存模式英文」。

不用花錢刻意去學英文?

有否聽過「不用花錢刻意去學英文,在網上找影片和練習就可以學懂」?

先不談學懂的定義,在知識好像隨手可得和免費的年代,學習應否用錢是好主觀的問題。

不過,好肯定那些「綜合自學」是沒有一個系統性的編排,究竟要學那一項文法先?或只集中聆聽先?為什麼影片這樣講,而文法書入面又有另一個講法?還未計算能否真正揀選合適自己的教材!

教室就算基礎程度的學生,上課幾個月都不再需要背誦  簡單的溝通,因為我的編排一定可以讓他們學懂自己組織,由A點到B點,再CDEF一步一步向前。

 

而「綜合自學」看似免費,不過,一段時間之後,付出了最寶貴的時間,仍然看不到結果,唯有繼續在英語迷宮團團轉。然後又聽另一些英語達人的「高見」……….

 

成人英語老師的角色

成人英語

作為私人英語老師,總有機會教授不同程度的學生,在不同的學生面前,我的角色亦有不同:
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對於基礎程度的學生,我是一個老師 (a teacher) ,教授英語的知識給他們 (文法丶句式丶生字…..等),幫他們打好基礎。
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對於中級程度的學生,我是一個教練   (a coach) ,我要把他們踢出自己的舒適圈,令他們可以再進一步,向下一個目標進發,例如:不再害怕會話丶不再覺得書寫是難事
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對於高級程度的學生,我比較像一個顧問 (a consultant),對他們的商業英語作專業分析,並提供客觀意見作參考,並和他們分享以前在外資公司工作的實戰經驗。而會話方面,高級程度的學生好多時都不再單靠老師教的文法 / 生字 (input),而是透過老師的幫助,將學過的東西靈活用出嚟 (output) !

流利英語背後包含的意思

大部份人學英文的終極目標都是「流利英語」,但是有沒有留意這四個字背後需要的東西?

第一是文法(Grammar),原因已經不再需要多說明。不想死記硬背特定情境的句子,就要有自己做句的能力 !

第二是生字 (vocabularies),而且必須是夠活躍的生字。好多時會話找不到認識的字,就正正因為生字被冰封了。當然缺乏生字就需要學 。

第三是句子結構 (sentence patterns),粗略區分英文的句子結構是S+V+O,不過,亦不等如每句説話也以三個字。所以由簡單的否定句 / 問句,到複雜少少的句型都要認識!

第四就是練習 (practice),將以上學過的1丶2丶3透過練習(應用)加深記憶,並解決在學習過程未遇到的疑問。實際上,偏偏這個步驟是最最最最多人忽略。

第五就是信心 (confidence),有了以上各項之後,持續練習,就會漸漸地和流利英語的距離越來越近!

怎樣避免混淆時態定義?

成人英語

時態 (Tenses) 對以中文為第一語言的學生總是有一定的難道,就算學懂了,亦很容易混淆和忘記。所以必須明白每一個時態的定義,因為時態不是靠什麼提示字去決定。

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而我發現好多學生記定義時,字眼上時常變動或隨意加插一些字眼。事實上,越不用一套特定的字眼去牢記,就會越模糊和混亂,尤其學得更多的時候。

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所以,記定義就像一個曲奇餅切割模,令到每塊曲奇完成之後都一樣。同樣地,每次想肯定是否該用某個時態,就要想想是否符合該個定義。另外,平時亦要多做英文閱讀,經過自己再印證之後,才可以有信心地運用。

 

獨家擁有的英語問題

好多學生都認為自己積存多年的英語問題是「獨家擁有」。其實,You are not alone………跟據我多年教授成人英語的經驗,大部份文法問題都是圍繞:時態大混亂丶分不到詞類丶看不明白長句子的結構丶中式句子丶意思遺漏……等等。然後,就是聆聽和會話問題。

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由於被各項文法問題纏繞多年,導致不知怎樣運用,加上身邊「英語達人」的「專業意見」,更令自己對英文失去信心 。當要寫商業英語的時候,就更加恐懼!

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首先要弄清楚每一個問題,再加上練習和運用,先可以令「獨家擁有」的問題逐漸消失。

 

字典不是化學元素表

好多學生在閱讀時,都有同樣的問題:「為甚麽已經查閲了字典,仍然不明白那個字的意思 ?」,之後得出的結論就是………那個字典應用程式沒有作用!
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首先,他們誤會了字典是化學元素表,以為C一定是carbon(碳),而O一定是oxygen (氧)!不過,大部份英文字都有多過一個意思,即是坊間所謂的「一字多意」,不可以假定一個字永遠只有一個相對應的中文意思。
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所以好多老師在課堂上都強調,一個字的意思要對應上文下理,取決於內容(content)。
例如:Rich這個字,當然可以解作富有,亦可解決作肥沃丶油膩丶色彩繽紛丶豐富…….等。如果我做翻譯時,更可能譯做豐盈或豐盛。
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當然初初開始是十分困難,但漸漸地累積了一定數量的生字,就發現綜合運用的方便之處。

電郵巳等同第二套上班衣服

商業英語
職場有部份人寫商業英語時,時常提及怎樣可以用「比較漂亮的詞語」,但怎樣去界定? 要很長串法?要十分深奧?要對方查字典?要好像有歐洲語言風格的樓盤名稱 (La XXX) ?
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這個往往是中級程度學生特有的概念,因為對自己的寫作沒有足夠信心,亦不希望其他人瞧不起自己的英文能力。
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而初級程度的學生,由於工作上只需要處理簡單電郵,還未真正需要「寫作」,所以沒有這個煩惱。而高級程度的學生在工作上看見太多實例,他們清楚知道真正良好的書寫能力 ,並不是單純靠幾個所謂「比較漂亮的詞語」。
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相反,只需要用簡單恰當的詞語配搭,已經可以清楚丶簡潔表達複雜的意思。其實電郵詞語選擇和衣服配搭一樣, 最重要是講求整體感覺,而不是胡亂堆砌出來。所以為甚麼電郵巳等同第二套上班衣服。
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時裝界都有句說話叫做 “Less is more”。不過,簡單並不代表「穿得少」(寫得少)。

「集百家之大成」的英文詞彙串法

學英文經常都遇到讀音問題,就是某字母在某些詞𢑥不需要發音,或甚至發一個估不到的音。主要原因是:。英文不是Phonetic language,即是一個詞彙的串法和讀音是沒有直接關係!而且,英文詞彙的串法是「集百家之大成」

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另外,我發現大部份學生都有一個習慣:不停聽讀音,自己卻不跟讀 (暫不討論應否學音標)。其實耳朵和嘴巴是兩個不同的器官,學術一點來説,就是腦袋怎樣組織一個音,和自己怎樣讀一個音。

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一般來說,大部份人都不能夠只聽一兩次,立即可以流暢和凖確地讀出一個詞彙,尤其是多音節 (長音節) 的詞彙,例如:opportunity, appropriately, immediately……

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所以聽完讀音後一定要跟讀,連續讀好幾次,並至讀出聲音,就可以越讀越順暢!

你身邊有「英語達人」嗎?

成人英語

由於教育水平提升,每個人身邊總有些「英語達人」,對你的英語運用頗有意見。他們認為你的電郵寫作有問題丶會話不應該這樣説丶或用這個方法學英文是沒有用。不過,當你請教他們時,大多不能夠給予甚麼實際建議。歸根究底,原因好簡單,有意見是因為他們曾經學過英文,不能夠提供建議亦因為只是學過。

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一般來講,熟練掌握某種技能的人,通常十分明白學無止境,反而比較少去胡亂批評其他人!多以一個互相學習的態度去研究。

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正如以前的武俠小說,精通某一門派的武林高手,往往也是在深山繼續修煉,有甚麼理由周圍走,這樣容易讓你遇見?

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至於你遇到的是甚麼 ? Who knows ?

 

工作假期可以令英文變得突飛猛進嗎?

工作假期

 

我沒有去過工作假期 (working holiday),而教大專時有學生會申請休學一年去。回來時,他們的英文不會突飛猛進,只是不再害怕講英文。他們説在當地工作時,只需要用簡單英文,當然會和其他國家的工作假期參加者交談。不過,就算對方英文程度比較好,亦不會或不懂得怎樣指導他們。總之,大部分的溝通只是那些「你明我明」式英文,沒有理會甚麼文法丶句子結構丶生字是否恰當…….等等。

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我現在的學生當中都有人去完工作假期,聽他們描述,現時可以用英文的機會比以前少,因為好多時搵工已經好地區化。換句話說,身邊一齊工作的人好多時也是「自己人」。

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正正因為去完工作假期,令他們更加明白真正要用英文「工作」(尤其易學難精的商業英語),並不是遊山玩水的那種,有學生在當地申請基礎的文職職位時,對方很坦白説:As a traveler, your English is ok, but if you want to work with us, sorry…….

語言是由錯誤中學習

 

有些學生時常好緊張問「不正確呀 / 又錯呀」,這個正正是很多人學語言的通病,過份擔心對與錯。

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認真學習是好,不過令到自己這麽大壓力只會適得其反。其實每個人學任何人語言,都是由不停犯錯開始(包括第一語言)。每對父母都用了好多時間和精力,不停去糾正和修正每個小孩的說話。只是每個人都對自己學母語的時候,沒有印象。

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另外,語言是用來溝通,這個亦是最最最最根本的目標。所以不需要太擔心犯錯,因為這個是一定,we all learn from mistakes!

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當然,用英文去旅行時溝通,和工作的商業英語是兩回事,要求更完全不同!換句話說,錯處的容忍能力就一定………..