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粉红色衫理論

 

好多學生都問:英文會話時,總是不可以在腦袋的生字庫內,立即找出已學過的生字
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我稱呼這個做「粉红色衫理論」。
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好多女士都曾經歷過:   早上想找某件粉紅色衫,但匆忙地找遍整個衣櫃也沒有。怎料某日突然又見到那件衫。原因好簡單,整個衣櫃太凌亂,有好一段日子沒有執拾!
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生字都是一樣,有些學生以為抄寫在生字簿內的字,等於已學懂。其實學過丶學懂和怎樣保存是不同的。好多時生字簿內的字只是剛剛學,談不上擁有。而當這些生字完完全全寄存在腦袋裏,就算真正學懂!
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有時傳統有它的好處,我非常建議學生建立自己的生字簿,方便隨身攜帶的呎吋最理想,有時間就看看!記憶生字有時十分令人沮喪,因為每個人的記憶都會褪色!

英文閱讀真是這麼容易嗎?

英文閱讀

相信好少人估計到,學語言的和閲讀四大範疇中,學生最少主動做的是閱讀 。
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因為大部分人都覺得閱讀是最容易,尤其在職人士有個錯覺,認為自己每天也有閲讀 (工作上熟悉的文件)。不過,當要閲讀英文報紙丶英文雜誌或網絡上的英文文章時,就會出現介乎明白與不明白之間的感覺。當然有學生説他有閲讀工作以外的英文,不過整篇交托比「菇菇translate」。
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當中除了有不認識的詞語外,句子結構是主要原因。英文傾向用長句子,一句長度有工作三丶四、五行是十分普通!所以整篇文章已經用字典查看意思,仍然不可以明白當中內容,又分不清楚那堆字是subject / object,越不明白越不想繼續閲讀!
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總括來說,閱讀是學語言中不可缺少,更是一個學詞語和句式的好方法。所以教室一向都全民閲讀。
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總是買錯文法書嗎?

自學文法書

好多學生都曾經買過不同的文法書學英文,發覺雖然是用中文描述,不過,仍然不明白當中的解説,更弄不淸當中的用法,甚至認為自己買錯書。
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其實我們讀語言的人稱呼文法書做工具書,換句話說,它是一個工具。不同的工具在不同的人手上會不一樣:   正如給我一個電鑽,我也不懂使用,但不能夠斷言它沒有用。
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不過,文法書內大量生硬和沒有意思的文法學名確是一個障礙 (當中可能更不太統一),另外,編輯有沒有教學經驗亦會有分別。學生説我的筆記簡潔易明,其實是經過我的化妝技術,當中的化妝品就是我的教學經驗,因為我清楚知道怎樣的鋪排最容易令學生明白!

易學難精的商業英語

商業英語

商業英語(Business English)時常被形容為易學難精。除了牽涉到英文文法丶組織結構丶
中英之間轉換丶說話修飾技巧和個人工作經驗之外。商業英語最最最玄妙之處是沒有一個perfect version,主要視乎個別公司 / 直屬上司的準則 (無論電郵丶會議紀錄丶報告等) 。
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所以好多人都有類似經歷:  新公司不容許你用舊公司的寫法 / 新上司批評你一直沿用而前上司沒有異議的字眼。我以前在外資公工作,或任教公司英語課程時,眼見不少奇奇怪怪的「準則」:
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– 有公司不容許員工用please的縮寫pls,不過,能夠接受句子沒有subject (真的知道誰人來處理?)
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– 又有公司加插一些舊式的用語在日常電郵,例如:no adverse comment / the aforesaid / hence (禮貌不是靠冗詞來表達,而「新舊交替」真的合適嗎?)
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– 又有公司所指的會議紀錄(minutes),其實只要以電郵形式撰寫(當然沒有reported speech)。或經理居然要求下屬不要用段落書寫 (只用bullet points)。
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其實還有太多例子……總括來說,隨住職位向上,只會越來越需要這個技能 !

文法要學到甚麽地步?

Grammar

雖然我時常強調文法 (Grammar) 的重要性,不過我並不是一個文法控。我的比喻是:語言好像一棵大樹,文法只是一個樹幹。當樹幹穩健之後,就需要發展枝葉,即是運用 (Usage),因為語言的終極目標是用作溝通。

 

我不會要求學生硬記甚麼文法學名 (例如:輔助動詞丶情態動詞丶形容詞片語丶從屬子句……等等。少量的沒有辦法,因為真的有幫助)。當他們有一定文法基礎,就必須要開始運用,即是每種語言的四大範疇「丶寫和閲讀」!

 

透過不斷運用和糾正,才可以令英文各方面有進步,同樣道理,一棵樹幹空心的大樹又如何站得穩?所以要懂得取個平衡!

 

附註:圖片些微偏向Usage並沒有特別意思。 

 

教室的學生是甚麼程度?

 

他們大致可分為三個程度:

1. 基礎程度

英文底子好差,文法已經全數歸還比以前的老師,希望用自己的進度從頭再學過。

 

2.中級程度

基本旅行溝通和簡單的工作電郵也沒有問題 (因為可以copy & paste)。不過,用英文的機會始終較少,他們希望保持自己的程度和集中處理某些弱項 (例如:Listening)。

 

3. 高級程度

由於職位較高,完全感受到到商業英語帶來的壓力,開始覺得吃力。因為大部份的電郵要由自己親自撰寫 (由於沒有發生過,不可以copy & paste) ,句子表達和結構鋪排是否恰當丶用字選擇和語氣等

短時間密集式上課有用嗎?

密集式上堂
除非有特別原因,我一向不建議這樣做,因為每個人的容量都有限!
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我所有學生都是在職人士,單身的忙,有家庭的更忙。經過一整天工作,仍然可以有體力每星期上三堂?而還有時間做功課溫書?沒有溫習的學習其實不會真正有進步。
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學語言要長時間投資,正如甚麽股票達人都説投資是要長線,所以找一個適合自己各方面的學習模式好重要!

英文會話的恐懼

英文會話的恐懼

 

其實這個是文法基礎不鞏固丶缺乏練習和信心問題,因為是否問句也弄不清,也不知道用甚麼時態,亦確實生字不足,所以不能夠表達自己的意思。越急越亂,越亂越錯…之後對自己的信心大跌。

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只有透過不斷的學習和規律的練習,才可以直正擁有一口流利英語。

翻譯軟件真的這麼可靠嗎?

翻譯軟件

 

經過多年教授不同程度既成人英語之後,我的閱讀能力已經「被訓練」到爐火純青既境界!  無論句子有沒有主角(subject)丶動作 (verb),更甚是時空大混亂(tenses)丶人物不斷重複 (pronouns)等等,我都大致能夠明白當中所指既內容。
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唯獨偶然都會被一種考起……就是學生用翻譯軟件翻譯的句子。他們表示因為不懂表達練習,所以用軟件代勞。
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用來參考其他沒有大問題,但是真的可以完全用軟件代勞?如果這些免費翻譯軟件真的可靠 (當然有人真的以為可以),應該不會再有人從事翻譯工作,而「專業的事應由專業的來處理」是有原因的。

忽略英文文法

英文文法

 

有時學生初初上堂時都有些奇怪概念,第一位是認為自己講不出一句完整英文句子全因英文生字不足,其實這個未必是唯一原因。
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舉例來說,很多人都懂得問對方“Where do you live?”,這句子不需要特別詞語。但當要問他住那裏時,部分人已經有少許猶豫,或錯誤地說 ”Where he live / Where is he live?”, 這些明顯是文法問題。
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有人怪罪傳統的英語學習注重文法,但是,不學文法,如何有能力組織句子?如何構成與人對話的問句?
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當然,滿足於以幾隻單字或繼續用錯誤「句子」去溝通又是另一回事。

 

三分鐘衝勁寶寶

成人英語課程
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好多時新學生決定上課之後,都會問「我需要買甚麼書? 或要準備甚麼東西?」
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我每次都答「暫時不用,只要凖時上課和溫習我教的內容就可以」,尤其是有一段時間沒有進修的學生,他們需要時間去習慣定時上課。教成人英文這麼多年,見過無數「三分鐘衝勁寶寶」,報名之後,即刻另外買文法書,期待並準時出席第一二堂丶第三堂可能因加班遲到、第四堂太疲累而缺席丶第五堂開始跟不上進度…..
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之後因為種種原因而很快放棄,隔一陣子又再次重覆這個模式,這樣的循環只會拖慢整個學習步伐。

生活英語的挑戰性

生活英語
要到英語國家出差其實是一個好的實境測試,而好多人工作方面的交談應該沒有太大問題,反而可能有少少擔心工作以外的話題(Socializing),未必能夠充分掌握。
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其實生活英語一向比較有挑戰性,因為工作方面既用字始終比較熟悉,不過生活英語的範圍太大。所以有些人時常以「和同外國人流利對話」為學習目標,這個沒有對與錯。只是取決於「對話」是say something, talk something, discuss something or even argue something 

英文Listening困難的原因

英文listening

好多人認為Speaking是學英文四大範疇中最困難(Speaking, Listening, Reading和Writing),而我認為最困難的是Listening,因為Speaking你可以只用一種方法表達。相反,Listening的時候,需要在極短時間內處理不同的句式和生字。

 

而且,口音亦是一個難處,香港人一般可能只接觸英式和美式口音(這兩種各自亦有不同區域),單是English native speakers,已有英美澳紐南非等人。另外亦有大量以英文為第二語言的人。總括來說,Listening需要熟練的文法丶句式和生字作即時理解。

 

以英語新聞作練習是一個不錯的開始,但不應該是唯一的途徑。因為現實生活中,很少Native speakers會這樣字正腔圓和文句通順般說話。

英文國際公開試

英文國際公開試

 

早兩日學生講起某英文國際公開試,他説考試前需要一定時間去凖備,費用亦不便宜。為什麼成績只是有效兩年?

無可否認,當中有商業因素存在的。不過,確實有頗大部分的考生在考取特定等級作升學丶求職或內部晉升之後,不會再如考試前大量接觸英文。正常來說,一段時間之後,他/她的程度真的不等同當日考取的成績 (如果工作上需要使用會好一點)。

再者,考試多少有點特別技巧存在。亦可以在考前用「雞精形式」催谷。

英文口音

英文口音

 

一般MNC (Multinational company) 公司內也有許多不同國籍的同事,沒人會在意你的口音是否某些香港人刻意追求的正宗英式或美式。而是要求你的英文能否非常清楚地表達自己的意思,從而作溝通和討論之用。

在這些辦公室需要的是絶對流利的英語,能隨時應付各種話題(最好包括公事以外, 即是生活英語)。其實,口音悅耳與否是一個很主觀的感覺 (當然太濃厚的口音導致對方不明白確實是一個問題)。