見工英語電郵考核

商業英語溝通技巧

 

現時文職見工的過程中,除了以往一般的英語對答環節外,有些公司更會用英語電郵作為一個筆試考核。因為現實中好多時求職者已準備好回答一般見工的問題,有部份甚至近乎背誦。

而筆試的情景題可以凖確測試,他們有沒有真正具備恰當商業英語的書寫溝通技巧 (不是普通英語), 從而知道能否勝任工作需要。

為甚麼工作上仍未可以完全靈活運用英文?

English learning

 

時常有學生問:為甚麼在學校讀英文十多年,現時在工作上仍然未可以完全靈活運用? 甚至覺得有點吃力。

 

坦白說,好多人學生年代的學英文,除了因為默書丶各項大小測驗或考試而去溫習外,根本沒有做額外和英文這個語言有關的事情。換句話說,英文只是其中一個科目,正如好少人期望自己地理科成績好好一樣。而且,很可能為了應付英文公開考試,可能更只集中學習應試技巧 (不是提升真正英語能力)。

 

實際上,學校教的英文叫普通英語 (General English) ,工作上需要的商業英語,並不是旅行時那種你我明白就可以的溝通。

 

選擇外籍老師或是本地老師

外籍老師或是本地老師

 

一條很常見的選擇題:究竟要選擇外籍老師 (native speaker) 或是本地老師 (non-native speaker)?

 

實際上各有優點。

不過一個非常貼切和有趣的比喻可以參考:為甚麼想攀登雪山的登山者,需要經驗豐富的嚮導協助?

 

因為他們需要一個同樣由山腳爬上山頂,對整座山 (英文) 有足夠的認識,而且,沿途能夠提供指導和協助的人 (non-native speaker)。而不是一直只在山頂上生活,並從未落過山的人(native speaker)。

 

 

英文生字不足

English vocabularies

 

好多人時常把某些英文問題全部歸納為「自己的生字不足」,以下是比較普遍的誤解:

 

– 不能夠清楚寫出複雜的電郵
事實: 除了某些行業或用途外,現時一般的商業英語也傾向於用Plain English,需要使用艱深生字的機會相對較少。不能夠表達複雜的意思是語言運用方面的問題。

 

– 會話不能夠立即想起適合的生字
事實: 任何語言的對話過程中,雙方均期望對方給予即時回應 (有人統計大約10秒),所以根本沒有多餘的時間,去尋找已學過 / 學懂但不夠純熟的生字。

 

– 忘記生字的串法
事實: 好多時中文也執筆忘字,又怎可以期望第二語言每個字也記得串法 ? 而且,大家的串字也應該差了,因為可以依賴電腦和電話的spell check功能 (不過它們並不是完全可靠) 。

 

英文詞類

英文詞類

 

Beauty – Beautiful – Beautifully

 

除了字的長短外,上面的三個字對於我們沒有太大分別,全部都是廣東話「靚」或書面語「美麗」。不過,英文詞類 (parts of speech) 是十分重要,上面的文法學名分別是名詞丶形容詞和副詞。它們各有文法上的功能。

 

中文亦有類似的「  主謂賓補定狀語 」,但是它們的字形是一樣。而且,中文是我們的第一語言(母語),只要憑感覺就可以講出一句雖然不是完全正確,但亦不會錯得去那裡的句子,所以大部分人都無需理會。但是這個模式並不適合應用在外語學習方面。

英文是否一種困難的語言?

這個Language Difficulty Ranking出以英文為第一語言的native speakers,學其他語言因應難度而所需要的時間 (當然只可作參考)。

 

正確一點來說,一種語言難與易其實是相對的。十分視乎學習者的第一語言(母語)是甚麼,和想學那一種目標語言,因為Language similarity在學習語言上擔當一個重要的角色。

 

Language difficulty

被動式

被動式

 

有些學生要求把時態逐個重新學清楚,通常會先教一半。當熟練掌握其中6種之後,基本上都能夠應付日常溝通和工作。然後必須要認識該6個時態的另一半 ——> 被動式 (passive voice)。

 

平時溝通多數用主動式 (active voice) ,不過passive voice在英文亦很常用。你可以不用被動式,不過亦要看得懂!某些工作所接觸的文件更因某些原因而大量使用被動式。

是否可以不學英文文法

英文文法

 

有廣告描述「英文是可以很有系統地去學」。這個當然,每一種語言的文法也是一個系統,大家沿用同一個系統去學習,然後依據這個系統使用,才可以有效溝通。

 

只是很多人學英文文法的過程不太順利,然後害怕丶抗拒丶討厭和放棄了。其實,是否一定要學文法? 最常聽的謠傳可能是:不用學,大家明白就可以 / 外國人也沒有文法 / 文法永遠也不會學懂……等等。

 

現實中,文法真是可以不學 —— 如果沒有打算或需要學其他語言。任何人運用第一語言 (母語)只是單憑感覺,所以還沒有上學的小朋友都好自然講出「我食了雪糕」,而不是「雪糕食了我」。而學習外語並不可以這樣做。

 

當然, 只專注文法對學習外語亦會造成問題,因為語言的終極目標是用溝通。

 

 

 

商業英語和普通英語有甚麼分別?

商業英語

時常有學生問﹕「商業英語和普通英語有甚麼分別?

上圖紫色部分的普通英語 (General English)主要是一般在學校已學會的丶寫和閱讀能力 (當然包括文法),重疊的部分是應該已掌握並會應用在工作上。其餘綠色部分是需要另外學習,並一直被形容為易學難精的商業英語 (Business English)。當中包括各類的emails, minutes, reports, presentation或socializing等。

email為例子,必須要懂得分辨所寫篇幅會否太過冗長丶句子表達的意思和原意是否真正一致丶結構鋪排是否恰當丶用字選擇和語氣等。商業社會是非常講究專業形象,如果所寫的Email不能達到溝通目的,會阻慢工作進度,個人的工作能力更會被受質疑。

 

 

英文時態

很多學生也有類似經驗:覺得自己的英文時態 (tenses) 是介乎明白和不明白之間。其實時態每一個分開學習不困難,文法書教過去式,只要跟過去式的轉法就可以。不過現實生活中時態是完全綜合運用,很大機會一段説話需要用不同時態去表達。

 

換句話説,每句説話也要思考當時的情況,是否符合某個時態的定義,決定後再因應每一個時態的要求轉換。而不是只因讀起來順口或憑感覺用某個時態。另外,如果只單靠一些提示字去決定時態 (yesterday, tomorrow…etc),這模式只限於做一些填充練習。而會話或書寫當然不會有提示字,因為每一隻字也是由自己決定。

 

英文一般分為12個時態,主要以過去丶現在和將來的時間狀態區分。

英文時態