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獨家擁有的英語問題

好多學生都認為自己積存多年的英語問題是「獨家擁有」。其實,You are not alone………跟據我多年教授成人英語的經驗,大部份文法問題都是圍繞:時態大混亂丶分不到形容詞和副詞丶看不明白長句子的結構丶中式句子丶意思遺漏……等等。然後,就是聆聽和會話問題。

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由於被各項文法問題纏繞多年,導致不知怎樣運用,加上身邊「英語達人」的「專業意見」,更令自己對英文失去信心 。當要寫商業英語的時候,就更加恐懼!

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首先要弄清楚每一個問題,再加上練習和運用,先可以令「獨家擁有」的問題逐漸消失。

 

字典不是化學元素表

好多學生在閱讀時,都有同樣的問題:「為甚麽已經查閲了字典,仍然不明白那個字的意思 ?」,之後得出的結論就是………那個字典應用程式沒有作用!
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首先,他們誤會了字典是化學元素表,以為C一定是carbon(碳),而O一定是oxygen (氧)!不過,大部份英文字都有多過一個意思,即是坊間所謂的「一字多意」,不可以假定一個字永遠只有一個相對應的中文意思。
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所以好多老師在課堂上都強調,一個字的意思要對應上文下理,取決於內容(content)。
例如:Rich這個字,當然可以解作富有,亦可解決作肥沃丶油膩丶色彩繽紛丶豐富…….等。如果我做翻譯時,更可能譯做豐盈或豐盛。
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當然初初開始是十分困難,但漸漸地累積了一定數量的生字,就發現綜合運用的方便之處。

「集百家之大成」的英文詞彙串法

學英文經常都遇到讀音問題,就是某字母在某些詞𢑥不需要發音,或甚至發一個估不到的音。主要原因是:。英文不是Phonetic language,即是一個詞彙的串法和讀音是沒有直接關係!而且,英文詞彙的串法是「集百家之大成」

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另外,我發現大部份學生都有一個習慣:不停聽讀音,自己卻不跟讀 (暫不討論應否學音標)。其實耳朵和嘴巴是兩個不同的器官,學術一點來説,就是腦袋怎樣組織一個音,和自己怎樣讀一個音。

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一般來說,大部份人都不能夠只聽一兩次,立即可以流暢和凖確地讀出一個詞彙,尤其是多音節 (長音節) 的詞彙,例如:opportunity, appropriately, immediately……

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所以聽完讀音後一定要跟讀,連續讀好幾次,並至讀出聲音,就可以越讀越順暢!

你身邊有「英語達人」嗎?

成人英語

由於教育水平提升,每個人身邊總有些「英語達人」,對你的英語運用頗有意見。他們認為你的電郵寫作有問題丶會話不應該這樣説丶或用這個方法學英文是沒有用。不過,當你請教他們時,大多不能夠給予甚麼實際建議。歸根究底,原因好簡單,有意見是因為他們曾經學過英文,不能夠提供建議亦因為只是學過。

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一般來講,熟練掌握某種技能的人,通常十分明白學無止境,反而比較少去胡亂批評其他人!多以一個互相學習的態度去研究。

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正如以前的武俠小說,精通某一門派的武林高手,往往也是在深山繼續修煉,有甚麼理由周圍走,這樣容易讓你遇見?

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至於你遇到的是甚麼 ? Who knows ?

 

工作假期可以令英文變得突飛猛進嗎?

工作假期

 

我沒有去過工作假期 (working holiday),而教大專時有學生會申請休學一年去。回來時,他們的英文不會突飛猛進,只是不再害怕講英文。他們説在當地工作時,只需要用簡單英文,當然會和其他國家的工作假期參加者交談。不過,就算對方英文程度比較好,亦不會或不懂得怎樣指導他們。總之,大部分的溝通只是那些「你明我明」式英文,沒有理會甚麼文法丶句子結構丶生字是否恰當…….等等。

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我現在的學生當中都有人去完工作假期,聽他們描述,現時可以用英文的機會比以前少,因為好多時搵工已經好地區化。換句話說,身邊一齊工作的人好多時也是「自己人」。

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正正因為去完工作假期,令他們更加明白真正要用英文「工作」(尤其易學難精的商業英語),並不是遊山玩水的那種,有學生在當地申請基礎的文職職位時,對方很坦白説:As a traveler, your English is ok, but if you want to work with us, sorry…….

語言是由錯誤中學習

 

有些學生時常好緊張問「不正確呀 / 又錯呀」,這個正正是很多人學語言的通病,過份擔心對與錯。

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認真學習是好,不過令到自己這麽大壓力只會適得其反。其實每個人學任何人語言,都是由不停犯錯開始(包括第一語言)。每對父母都用了好多時間和精力,不停去糾正和修正每個小孩的說話。只是每個人都對自己學母語的時候,沒有印象。

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另外,語言是用來溝通,這個亦是最最最最根本的目標。所以不需要太擔心犯錯,因為這個是一定,we all learn from mistakes!

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當然,用英文去旅行時溝通,和工作的商業英語是兩回事,要求更完全不同!換句話說,錯處的容忍能力就一定………..

 

歐洲的語言標準

香港甚至亞洲普通用IELTS去衡量英文程度。而歐洲則有自己的一套「歐洲共同語文參考
標準」 ,簡稱CEFR (The Common European Framework of Reference for Languages)。
因為歐洲各國一向有自己的語言,他們設計了一個共同的標凖,客觀去衡量不同的語言
程度,包括英文丶德文丶法文丶葡文丶西班牙文丶意大利文 (還有其他語言)。
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CEFR 總共有六個級別 (A1 – A2 / B1 – B2 / C1 – C2),A1是入門級,而C2是精通級。
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不過,學語言考到甚麼分數或等級,很多時未必完全可以代表真實程度。因為任何語言
不單是學校內的科目,考核模式不是能夠回答一條長題目,或計算出一個答案便可以。真實能力十分重要,因為在現實世界很容易現形。

網上各門各派學英文的「見解」

學英文

網上好多各門各派學英文的「見解」中,有某幾項比較多學生和我討論:

1. 「學某種語言立即改用該種語言思考」

即是學英文 / 韓文立改用英文 / 韓文思考。不過人腦是十分複雜的器官,不像電視機按個掣便就可以轉語言。其實,這個是好理想的「運用語言」狀況(並不是學習),當一個人可以用英文思考,應該試試學其他語言。

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2. 「學語言只由聽開始,和嬰兒學第一語言一樣」

嬰兒由成人24小時照顧,身邊的人確實由單字或重疊字慢慢開始對嬰兒講。而成人應該沒有這個機會 / 時間 / 耐性,亦不願意重覆聽同一個單字!

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3. 「看電視不用字幕」

看電視是一個不錯的學英文方法 (尤其改善聆聽)。不過當一個人不知道劇情發展,只坐係電視機面前不停看畫面,和當年看娛樂無窮一樣。 而且雖然不停聽,聽到的只係一堆聲音!好肯定72小時內一定放棄!

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學任何技能一定不會只有一個方法,適合你不一定適合我。每個人多多少少都有個摸索期,只是個個都希望儘快找到個正確方向。不過找到了亦要繼續努力,持續學習。

 

你是否仍在英語迷宮?

學英文
以前的人學英文十分専心,只在日校或夜校英專學習。而現今資訊發達,網上有令人眼花撩亂的英文學習資源。同其他技能一樣,也有形形式式的學習建議,每一樣都看似有用。另外,亦有很多各門各派的「見解」,好多學生都覺得好混亂,不知道當中的可行性,好像身處迷宮裏面,不知道應該行那個方向。
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常理是想學或要學的人才會在網上找資料,不過,由於缺乏認識,又不知道究竟是否可行?辦法只可以逐樣試試,當然花時間和精神就肯定…….過程真的和迷宮找出路大同小異!

粉红色衫理論

 

好多學生都問:英文會話時,總是不可以在腦袋的生字庫內,立即找出已學過的生字
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我稱呼這個做「粉红色衫理論」。
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好多女士都曾經歷過:   早上想找某件粉紅色衫,但匆忙地找遍整個衣櫃也沒有。怎料某日突然又見到那件衫。原因好簡單,整個衣櫃太凌亂,有好一段日子沒有執拾!
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生字都是一樣,有些學生以為抄寫在生字簿內的字,等於已學懂。其實學過丶學懂和怎樣保存是不同的。好多時生字簿內的字只是剛剛學,談不上擁有。而當這些生字完完全全寄存在腦袋裏,就算真正學懂!
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有時傳統有它的好處,我非常建議學生建立自己的生字簿,方便隨身攜帶的呎吋最理想,有時間就看看!記憶生字有時十分令人沮喪,因為每個人的記憶都會褪色!

英文閱讀真是這麼容易嗎?

英文閱讀

相信好少人估計到,學語言的和閲讀四大範疇中,學生最少主動做的是閱讀 。
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因為大部分人都覺得閱讀是最容易,尤其在職人士有個錯覺,認為自己每天也有閲讀 (工作上熟悉的文件)。不過,當要閲讀英文報紙丶英文雜誌或網絡上的英文文章時,就會出現介乎明白與不明白之間的感覺。當然有學生説他有閲讀工作以外的英文,不過整篇交托比「菇菇translate」。
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當中除了有不認識的詞語外,句子結構是主要原因。英文傾向用長句子,一句長度有工作三丶四、五行是十分普通!所以整篇文章已經用字典查看意思,仍然不可以明白當中內容,又分不清楚那堆字是subject / object,越不明白越不想繼續閲讀!
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總括來說,閱讀是學語言中不可缺少,更是一個學詞語和句式的好方法。所以教室一向都全民閲讀。
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教室的學生是甚麼程度?

 

他們大致可分為三個程度:

1. 基礎程度

英文底子好差,文法已經全數歸還比以前的老師,希望用自己的進度從頭再學過。

 

2.中級程度

基本旅行溝通和簡單的工作電郵也沒有問題 (因為可以copy & paste)。不過,用英文的機會始終較少,他們希望保持自己的程度和集中處理某些弱項 (例如:Listening)。

 

3. 高級程度

由於職位較高,完全感受到到商業英語帶來的壓力,開始覺得吃力。因為大部份的電郵要由自己親自撰寫 (由於沒有發生過,不可以copy & paste) ,句子表達和結構鋪排是否恰當丶用字選擇和語氣等

短時間密集式上課有用嗎?

密集式上堂
除非有特別原因,我一向不建議這樣做,因為每個人的容量都有限!
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我所有學生都是在職人士,單身的忙,有家庭的更忙。經過一整天工作,仍然可以有體力每星期上三堂?而還有時間做功課溫書?沒有溫習的學習其實不會真正有進步。
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學語言要長時間投資,正如甚麽股票達人都説投資是要長線,所以找一個適合自己各方面的學習模式好重要!

英文會話的恐懼

英文會話的恐懼

 

其實這個是文法基礎不鞏固丶缺乏練習和信心問題,因為是否問句也弄不清,也不知道用甚麼時態,亦確實生字不足,所以不能夠表達自己的意思。越急越亂,越亂越錯…之後對自己的信心大跌。

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只有透過不斷的學習和規律的練習,才可以直正擁有一口流利英語。

翻譯軟件真的這麼可靠嗎?

翻譯軟件

 

經過多年教授不同程度既成人英語之後,我的閱讀能力已經「被訓練」到爐火純青既境界!  無論句子有沒有主角(subject)丶動作 (verb),更甚是時空大混亂(tenses)丶人物不斷重複 (pronouns)等等,我都大致能夠明白當中所指既內容。
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唯獨偶然都會被一種考起……就是學生用翻譯軟件翻譯的句子。他們表示因為不懂表達練習,所以用軟件代勞。
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用來參考其他沒有大問題,但是真的可以完全用軟件代勞?如果這些免費翻譯軟件真的可靠 (當然有人真的以為可以),應該不會再有人從事翻譯工作,而「專業的事應由專業的來處理」是有原因的。