改善商業英語非一朝一夕的事

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好多人都覺得好難令商業英語更進一步,坦白講是真的。當未需要去獨立處理複雜 / 麻煩電郵時,應該仍處於有上司可倚靠,自然有種「事不關己」的心態。而且,電郵內容尚算簡單,幾句已完成回覆,更不認為有任何需要改善的地方。
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雖然少部份人確實在晉升前已打算去改善。但由於缺乏實戰情境,好多時只是「紙上談兵」………談兩談就覺得沒有實質幫助。最重要未有急切需要,結果當然是放棄。
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到晉升之後,立即要親自處理的時候,已經是「表演時間」,上司和下屬的期望是必然的。這個階段沒有任何緩衝期之餘,更可能要面對完全未寫過的情景。
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改善商業英語並非一朝一夕的事,必須:

– 要認清自己的問題 (這個已經不容易)
– 明白現時一般的標準是甚麼
– 要接受別人建議,千萬別抱有「我一向都是這樣寫」的態度
– 自己亦要衡量建議,是否適合你上司 / 公司的風格和實際情況。
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不過,以我自己外資公司的工作經驗,加上在大專院校 / 私人公司教授商業英語的教材,一般建議都適用於大部份公司。換句話說,現今商業英語的寫作標準都好一致。
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正如上班的衣服,大部份公司都沒有詳細列明可接受和不可接受的項目。因為成年人大致上明白基本的標準,所以電郵被描述為「已等同第二套上班衣服」。

如何減少受到母語的干擾?

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教室的學生並不是每堂都學新東西,反而好像去健身室鍛練身體一樣,規律地進行英語練習,鍛鍊腦袋,並學習分開中英語言區,儘量減少受到母語中文的干擾,以下是最常見受干擾的例子:
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1. 未能純熟運用基礎文法在對話中
由於中文不太注重時間性,突然開口要用時態的輔助動詞  (auxiliary verb) 表達時間性,究竟應該用 do / does / did / will / have + p.p……..雖然係好基礎的文法項目,但都好易混亂和容錯。
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2. 認為覺得只有一種表達方式,就直接將中文排序套落英文句子
「呢份工每個人都做得」,用英文表達是否一定用「呢份工」做subject ?可否將句子轉一轉 ,變成「每個都做得呢份工」。
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3. 中文每個字都有獨到的意思,而英文是一字多義
慣性在腦袋找個和中文完全相對應的英文字,但是,字典不是化學元素表。另外,由於公開考試的偏好,加上個別人士的吹捧,認為深奧的生字才能夠表達意思,或代表英語能力。沒有意識到根本上不用這麼複雜。回想一下我們的日常中文,大多數情況下亦只用簡單的生字去表達意思。
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總括來說,如果想中文腦和英文腦好好相處,是要時間磨合,這個過程並不是多做文法練習就可以解決,有句說話叫 “Easy in class & hard in real life”!語言要講得多才有進步,當然不是自由奔放的「生存模式英文」那一種 !
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我的英文是否沒有希望?

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教了成人英語多年,我知道很多人也有這個疑問。好多時學生講到以往學英文的不愉快經驗 ,來自同學丶朋友丶同事的嘲笑是最普通,令到自信心長期在谷底徘徊。我記得有個學生真的講到眼濕濕,拿了我桌面盒紙巾好幾次!

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我一直都強調: 以往學不好,不代表現在或將來也學不好。人成熟了,理解能力亦有所增加。坦白說,真正關心你的人,就算幫不上忙,但一定不會嘲笑你!

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而嘲笑你的人可以視為閒人(nobody),為甚麼還要活在他們的陰影之下 ?  就算對方以為自己是「英語達人」,你可以選擇不再理會他們 (至於現職同事,工作以外不需要再有其他溝通)。總之,想改善英文,只要行動和朝着自己目標就可以,

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回頭望沒有意思,浪費時間和精神。以往差勁可能是學習方法不對………..和時態過去式    一樣,是過去的事!

腦袋跟不上嘴巴嘅速度

– My mom don’t like other people come.
– I have customer come late. ❌
– Our manager not allow us do that.
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通常中級程度的學生會有上述的問題,基本上,他們知道文法怎樣用。不過會話的時候,心急表達意思,但腦袋跟不上嘴巴嘅速度,一馬當先的嘴巴就「自由發揮」…………講了些學術上叫「文法錯誤」,現實是當地人不會這樣說的句子。這個亦是「生存模式英文」出現的原因。
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基礎程度的學生不可以很快造句,所以腦袋和嘴巴是慢慢同步。而且,教室的學生是我一手一腳教導出來,基本上我早早教文法的時候已禁止「學壞口」。
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要改善這個問題,首先要有文法的認知,另外講的時候要放慢一點,令腦袋有思考的空間,去追上想自由奔放的嘴巴。
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總括一句,學語言要肯講和敢講,但不夠執著,就不可以學得好 !
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刻意壓低自己的英文程度有用嗎

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我收到課堂查詢時,都會問對方的學歷背景,令我可以知道大約程度 / 需要 ‎ 。當中好多人時常附加其中一句:

– 大學程度形容自己: 只有中學程度

– 中學程度形容自己 :只有小學 / 幼稚園程度 

 

試堂時,我問:你點樣去斷定自己只有中學 / 小學程度? 他們都一般回答:不知道 / 我覺得 / 一定是這樣子!

 

我明白好多人對自己的英文沒有信心,因為不好意思 / 慣性 / 謙卑而將自己的英文程度刻意壓低  (部份人甚至隱瞞自己學歷)。正面如實反映你的實際情況,我才可以用最有效 / 適合的方法,去解決你積存已久的問題。等同生病去看醫生,都應該講自己的實際情況,先可以找到最合適的治療。

 

其實,每個人都有自己的「學習旅途」,有人前半段學得好,之後少用而完全忘記晒,亦有人後半段 (畢業後) 才認真學習!只要專注自己的「學習旅途」,不需要理會別人的情況!