如何減少受到母語的干擾?

成人英語

教室的學生並不是每堂都學新東西,反而好像去健身室鍛練身體一樣,規律地進行英語練習,鍛鍊腦袋,並學習分開中英語言區,儘量減少受到母語中文的干擾,以下是最常見受干擾的例子:
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1. 未能純熟運用基礎文法在對話中
由於中文不太注重時間性,突然開口要用時態的輔助動詞  (auxiliary verb) 表達時間性,究竟應該用 do / does / did / will / have + p.p……..雖然係好基礎的文法項目,但都好易混亂和容錯。
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2. 認為覺得只有一種表達方式,就直接將中文排序套落英文句子
「呢份工每個人都做得」,用英文表達是否一定用「呢份工」做subject ?可否將句子轉一轉 ,變成「每個都做得呢份工」。
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3. 中文每個字都有獨到的意思,而英文是一字多義
慣性在腦袋找個和中文完全相對應的英文字,但是,字典不是化學元素表。另外,由於公開考試的偏好,加上個別人士的吹捧,認為深奧的生字才能夠表達意思,或代表英語能力。沒有意識到根本上不用這麼複雜。回想一下我們的日常中文,大多數情況下亦只用簡單的生字去表達意思。
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總括來說,如果想中文腦和英文腦好好相處,是要時間磨合,這個過程並不是多做文法練習就可以解決,有句說話叫 “Easy in class & hard in real life”!語言要講得多才有進步,當然不是自由奔放的「生存模式英文」那一種 !
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學校英文科有教漏甚麼東西嗎?

成人英語

學生問了一個有趣的問題:學校英文科有沒有教漏甚麼東西? 

理論上是沒有,因為已包括文法 / 聆聽 / 寫作 / 閱讀各方面,所以職場上,一般人巳可以處理日常工作的英文電郵 (加上你抄我我抄你)。而旅遊時,都可以用英文問路 / 點餐 / 購物。

 

當然,以下的情況應該還未可以:

  1. 要處理複雜的英文電郵 / 報告 
  2. 明白英語媒體 / 小說
  3.  與外籍同事 / 朋友有共同日常話題

 

有人會怪罪教育制度的問題,但細心一看,世界上大部分學校提供以英文為外語的課程,只希望所有人有個基本知識 (其他科目也一樣)

亦正正解釋了為甚麼英文科的名稱是General English (GE),因為目的是cover the basic needs………而隨著職塲晉升,好多時要用的範疇已超出基本知識。除不能夠靈活運用,更花費不少時間和精力去糾纏 (尤其商業英語)!

 

把自己的電郵問題合理化

成人英語

無論教公司課程或私人學生,遇過好多電郵寫得不清楚 / 沒有帶出重點 / 和原本想表示的中文意思不一致時,當事人的普遍解釋是……….

 

– 我當時趕時間,要去開會 / 見客戶

– 我當時不夠時間去準備

– 我當時沒有全部資料 / 還未見到樣板

– 我當時中途才開始跟進

– 我一向都是這樣樣寫

– 我已在電話告知對方

– 對方一向都不認識 / 不會看這項資料

– 這個情況好複雜,好難描述

 

我完全明白要用外語 (英文) 作清楚溝通的難處,但現時在職塲,電郵已等同第二套上班服。無論當時是甚麼情況,寫得不清楚就是不清楚,尤其導致對方要再三和你確認和溝通,浪費雙方時間,更有可能影響進度。

而到了真正發生問題的時候 (坊間所說「刀光劍影的電郵」),無論你怎樣合理化,也不會被考慮為可接受的「原因」。

學習態度就如一面鏡

 

為甚麼同一個老師教授,學生的學習成效都會有差異? 關鍵就是他們自己的學習態度。教室有些學生好有規律上堂,偶然原定時間因突發事要取消,都希望我盡量安排其他時間!

他們明顯的進步是因為學習要平均和日常化,慢慢建立成為習慣後 (上堂和做功課),整個過程就會變得輕鬆和順暢。

 

相反,有些學生只會把英文堂或自學英文這件事放在to do list的低層位置,只排在吃喝玩樂之後的剩餘時間 (如果還有)。另外,注重儀式感的學生假期只想享樂,這沒有對錯。只是不用假期的時間,平時又認為沒有時間!

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學習從來只是時間分配的優先問題,而時間從來不會虧待努力的人。而所抱有的態度其實是一面鏡,誠實反映自己所投放的時間丶努力和有多認真!

 

我的英文是否沒有希望?

成人英語課程

教了成人英語多年,我知道很多人也有這個疑問。好多時學生講到以往學英文的不愉快經驗 ,來自同學丶朋友丶同事的嘲笑是最普通,令到自信心長期在谷底徘徊。我記得有個學生真的講到眼濕濕,拿了我桌面盒紙巾好幾次!

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我一直都強調: 以往學不好,不代表現在或將來也學不好。人成熟了,理解能力亦有所增加。坦白說,真正關心你的人,就算幫不上忙,但一定不會嘲笑你!

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而嘲笑你的人可以視為閒人(nobody),為甚麼還要活在他們的陰影之下 ?  就算對方以為自己是「英語達人」,你可以選擇不再理會他們 (至於現職同事,工作以外不需要再有其他溝通)。總之,想改善英文,只要行動和朝着自己目標就可以,

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回頭望沒有意思,浪費時間和精神。以往差勁可能是學習方法不對………..和時態過去式    一樣,是過去的事!