Home » 成人英語課程

時間總是不適合的原因

成人英語課程

有時學生的同事 / 朋友想學英語,會比我的電話他們,之後學生奇怪點解我還未收到查詢。

我教了成人英語多年,聽過不少聲稱想再進修,但「時間總是不適合的原因」:

1 

新一年多少有點計劃,但等過完年先

2月

農曆新年有很多聚會,等真正過完年先

3月

可能打算轉工,等新工作穩定先

4月

好多假期,去完旅行先

5 / 6月

公司旺季,應該會好忙碌,遲些先讀

7 /8月

夏天要玩水上活動,玩完先讀

9 / 10 / 11 / 12月

淡季機票平,去完旅行先讀

12月

聖誕新年有很多聚會,下一年先讀

 

結論是 :  Never the right time

.

建立目標只是一剎那,怎樣開始個目標和具體化實行才是最困難。以前讀書年代有老師 / 家長嘅督促,加上規律的生活時間表,有人形容為「外力環境令我們學習」。

這個正正是很多人都覺得畢業之後進修好困難,因為自律並不是容易的事情。但在這個強調終身學習的年代,個人學習不再是為了分數,而是希望給自己多一點選擇?

自學更加係「隨心所欲」。

 

 

 

 

改善商業英語非一朝一夕的事

成人英語課程

好多人都覺得好難令商業英語更進一步,坦白講是真的。當未需要去獨立處理複雜 / 麻煩電郵時,應該仍處於有上司可倚靠,自然有種「事不關己」的心態。而且,電郵內容尚算簡單,幾句已完成回覆,更不認為有任何需要改善的地方。
.
雖然少部份人確實在晉升前已打算去改善。但由於缺乏實戰情境,好多時只是「紙上談兵」………談兩談就覺得沒有實質幫助。最重要未有急切需要,結果當然是放棄。
.
到晉升之後,立即要親自處理的時候,已經是「表演時間」,上司和下屬的期望是必然的。這個階段沒有任何緩衝期之餘,更可能要面對完全未寫過的情景。
.
改善商業英語並非一朝一夕的事,必須:

– 要認清自己的問題 (這個已經不容易)
– 明白現時一般的標準是甚麼
– 要接受別人建議,千萬別抱有「我一向都是這樣寫」的態度
– 自己亦要衡量建議,是否適合你上司 / 公司的風格和實際情況。
.
不過,以我自己外資公司的工作經驗,加上在大專院校 / 私人公司教授商業英語的教材,一般建議都適用於大部份公司。換句話說,現今商業英語的寫作標準都好一致。
.
正如上班的衣服,大部份公司都沒有詳細列明可接受和不可接受的項目。因為成年人大致上明白基本的標準,所以電郵被描述為「已等同第二套上班衣服」。

如何減少受到母語的干擾?

成人英語

教室的學生並不是每堂都學新東西,反而好像去健身室鍛練身體一樣,規律地進行英語練習,鍛鍊腦袋,並學習分開中英語言區,儘量減少受到母語中文的干擾,以下是最常見受干擾的例子:
.
1. 未能純熟運用基礎文法在對話中
由於中文不太注重時間性,突然開口要用時態的輔助動詞  (auxiliary verb) 表達時間性,究竟應該用 do / does / did / will / have + p.p……..雖然係好基礎的文法項目,但都好易混亂和容錯。
.
2. 認為覺得只有一種表達方式,就直接將中文排序套落英文句子
「呢份工每個人都做得」,用英文表達是否一定用「呢份工」做subject ?可否將句子轉一轉 ,變成「每個都做得呢份工」。
.
3. 中文每個字都有獨到的意思,而英文是一字多義
慣性在腦袋找個和中文完全相對應的英文字,但是,字典不是化學元素表。另外,由於公開考試的偏好,加上個別人士的吹捧,認為深奧的生字才能夠表達意思,或代表英語能力。沒有意識到根本上不用這麼複雜。回想一下我們的日常中文,大多數情況下亦只用簡單的生字去表達意思。
.
.
總括來說,如果想中文腦和英文腦好好相處,是要時間磨合,這個過程並不是多做文法練習就可以解決,有句說話叫 “Easy in class & hard in real life”!語言要講得多才有進步,當然不是自由奔放的「生存模式英文」那一種 !
.

學校英文科有教漏甚麼東西嗎?

成人英語

學生問了一個有趣的問題:學校英文科有沒有教漏甚麼東西? 

理論上是沒有,因為已包括文法 / 聆聽 / 寫作 / 閱讀各方面,所以職場上,一般人巳可以處理日常工作的英文電郵 (加上你抄我我抄你)。而旅遊時,都可以用英文問路 / 點餐 / 購物。

 

當然,以下的情況應該還未可以:

  1. 要處理複雜的英文電郵 / 報告 
  2. 明白英語媒體 / 小說
  3.  與外籍同事 / 朋友有共同日常話題

 

有人會怪罪教育制度的問題,但細心一看,世界上大部分學校提供以英文為外語的課程,只希望所有人有個基本知識 (其他科目也一樣)

亦正正解釋了為甚麼英文科的名稱是General English (GE),因為目的是cover the basic needs………而隨著職塲晉升,好多時要用的範疇已超出基本知識。除不能夠靈活運用,更花費不少時間和精力去糾纏 (尤其商業英語)!

 

把自己的電郵問題合理化

成人英語

無論教公司課程或私人學生,遇過好多電郵寫得不清楚 / 沒有帶出重點 / 和原本想表示的中文意思不一致時,當事人的普遍解釋是……….

 

– 我當時趕時間,要去開會 / 見客戶

– 我當時不夠時間去準備

– 我當時沒有全部資料 / 還未見到樣板

– 我當時中途才開始跟進

– 我一向都是這樣樣寫

– 我已在電話告知對方

– 對方一向都不認識 / 不會看這項資料

– 這個情況好複雜,好難描述

 

我完全明白要用外語 (英文) 作清楚溝通的難處,但現時在職塲,電郵已等同第二套上班服。無論當時是甚麼情況,寫得不清楚就是不清楚,尤其導致對方要再三和你確認和溝通,浪費雙方時間,更有可能影響進度。

而到了真正發生問題的時候 (坊間所說「刀光劍影的電郵」),無論你怎樣合理化,也不會被考慮為可接受的「原因」。

學習態度就如一面鏡

 

為甚麼同一個老師教授,學生的學習成效都會有差異? 關鍵就是他們自己的學習態度。教室有些學生好有規律上堂,偶然原定時間因突發事要取消,都希望我盡量安排其他時間!

他們明顯的進步是因為學習要平均和日常化,慢慢建立成為習慣後 (上堂和做功課),整個過程就會變得輕鬆和順暢。

 

相反,有些學生只會把英文堂或自學英文這件事放在to do list的低層位置,只排在吃喝玩樂之後的剩餘時間 (如果還有)。另外,注重儀式感的學生假期只想享樂,這沒有對錯。只是不用假期的時間,平時又認為沒有時間!

.

學習從來只是時間分配的優先問題,而時間從來不會虧待努力的人。而所抱有的態度其實是一面鏡,誠實反映自己所投放的時間丶努力和有多認真!

 

我的英文是否沒有希望?

成人英語課程

教了成人英語多年,我知道很多人也有這個疑問。好多時學生講到以往學英文的不愉快經驗 ,來自同學丶朋友丶同事的嘲笑是最普通,令到自信心長期在谷底徘徊。我記得有個學生真的講到眼濕濕,拿了我桌面盒紙巾好幾次!

.

我一直都強調: 以往學不好,不代表現在或將來也學不好。人成熟了,理解能力亦有所增加。坦白說,真正關心你的人,就算幫不上忙,但一定不會嘲笑你!

.

而嘲笑你的人可以視為閒人(nobody),為甚麼還要活在他們的陰影之下 ?  就算對方以為自己是「英語達人」,你可以選擇不再理會他們 (至於現職同事,工作以外不需要再有其他溝通)。總之,想改善英文,只要行動和朝着自己目標就可以,

.

回頭望沒有意思,浪費時間和精神。以往差勁可能是學習方法不對………..和時態過去式    一樣,是過去的事!

腦袋跟不上嘴巴嘅速度

– My mom don’t like other people come.
– I have customer come late. ❌
– Our manager not allow us do that.
.
通常中級程度的學生會有上述的問題,基本上,他們知道文法怎樣用。不過會話的時候,心急表達意思,但腦袋跟不上嘴巴嘅速度,一馬當先的嘴巴就「自由發揮」…………講了些學術上叫「文法錯誤」,現實是當地人不會這樣說的句子。這個亦是「生存模式英文」出現的原因。
.
基礎程度的學生不可以很快造句,所以腦袋和嘴巴是慢慢同步。而且,教室的學生是我一手一腳教導出來,基本上我早早教文法的時候已禁止「學壞口」。
.
要改善這個問題,首先要有文法的認知,另外講的時候要放慢一點,令腦袋有思考的空間,去追上想自由奔放的嘴巴。
.
總括一句,學語言要肯講和敢講,但不夠執著,就不可以學得好 !
.

 

刻意壓低自己的英文程度有用嗎

成人英語課程

我收到課堂查詢時,都會問對方的學歷背景,令我可以知道大約程度 / 需要 ‎ 。當中好多人時常附加其中一句:

– 大學程度形容自己: 只有中學程度

– 中學程度形容自己 :只有小學 / 幼稚園程度 

 

試堂時,我問:你點樣去斷定自己只有中學 / 小學程度? 他們都一般回答:不知道 / 我覺得 / 一定是這樣子!

 

我明白好多人對自己的英文沒有信心,因為不好意思 / 慣性 / 謙卑而將自己的英文程度刻意壓低  (部份人甚至隱瞞自己學歷)。正面如實反映你的實際情況,我才可以用最有效 / 適合的方法,去解決你積存已久的問題。等同生病去看醫生,都應該講自己的實際情況,先可以找到最合適的治療。

 

其實,每個人都有自己的「學習旅途」,有人前半段學得好,之後少用而完全忘記晒,亦有人後半段 (畢業後) 才認真學習!只要專注自己的「學習旅途」,不需要理會別人的情況!

 

成人英語老師的角色

成人英語

作為私人英語老師,總有機會教授不同程度的學生,在不同的學生面前,我的角色亦有不同:
.
對於基礎程度的學生,我是一個老師 (a teacher) ,教授英語的知識給他們 (文法丶句式丶生字…..等),幫他們打好基礎。
.
對於中級程度的學生,我是一個教練   (a coach) ,我要把他們踢出自己的舒適圈,令他們可以再進一步,向下一個目標進發,例如:不再害怕會話丶不再覺得書寫是難事
.
對於高級程度的學生,我比較像一個顧問 (a consultant),對他們的商業英語作專業分析,並提供客觀意見作參考,並和他們分享以前在外資公司工作的實戰經驗。而會話方面,高級程度的學生好多時都不再單靠老師教的文法 / 生字 (input),而是透過老師的幫助,將學過的東西靈活運用出來 (output) !

流利英語背後包含的意思

 

 

大部份人學英文的終極目標都是「流利英語」,但是有沒有留意這四個字背後需要的東西?

第一是文法(Grammar),原因已經不再需要多說明。不想死記硬背特定情境的句子,就要有自己做句的能力 !

第二是生字 (vocabulary),而且必須是夠活躍的生字。好多時會話找不到認識的字,就正正因為生字被冰封了。當然缺乏生字就需要學 。

第三是句子結構 (sentence patterns),粗略區分英文的句子結構是S+V+O,不過,亦不等如每句説話也以三個字。所以由簡單的否定句 / 問句,到複雜少少的句型都要認識!

第四就是練習 (practice),將以上學過的1丶2丶3透過練習(應用)加深記憶,並解決在學習過程未遇到的疑問。實際上,偏偏這個步驟是最最最最多人忽略。

第五就是信心 (confidence),有了以上各項之後,持續練習,就會漸漸地和流利英語的距離越來越近 !

.

另一個講法,越缺乏以上各項,他們會在你的會話佔據更多時間 (例如大量停頓、猶豫丶想不起該個生字丶更可能腦袋一片空白)

 

 

你是否仍在英語迷宮?

學英文
以前的人學英文十分専心,只在日校或夜校英專學習。而現今資訊發達,網上有令人眼花撩亂的英文學習資源。同其他技能一樣,也有形形式式的學習建議,每一樣都看似有用。另外,亦有很多各門各派的「見解」,好多學生都覺得好混亂,不知道當中的可行性,好像身處迷宮裏面,不知道應該行那個方向。
.
常理是想學或要學的人才會在網上找資料,不過,由於缺乏認識,又不知道究竟是否可行?辦法只可以逐樣試試,當然花時間和精神就肯定…….過程真的和迷宮找出路大同小異!

文法要學到甚麽地步?

Grammar

雖然我時常強調文法 (Grammar) 的重要性,不過我並不是一個文法控。我的比喻是:語言好像一棵大樹,文法只是一個樹幹。當樹幹穩健之後,就需要發展枝葉,即是運用 (Usage),因為語言的終極目標是用作溝通。

 

我不會要求學生硬記甚麼文法學名 (例如:輔助動詞丶情態動詞丶形容詞片語丶從屬子句……等等。少量的沒有辦法,因為真的有幫助)。當他們有一定文法基礎,就必須要開始運用,即是每種語言的四大範疇「丶寫和閲讀」!

 

透過不斷運用和糾正,才可以令英文各方面有進步,同樣道理,一棵樹幹空心的大樹又如何站得穩?所以要懂得取個平衡!

 

附註:圖片些微偏向Usage並沒有特別意思。 

 

教室的學生是甚麼程度?

 

他們大致可分為三個程度:

1. 基礎程度

英文底子好差,文法已經全數歸還比以前的老師,希望用自己的進度從頭再學過。

 

2.中級程度

基本旅行溝通和簡單的工作電郵也沒有問題 (因為可以copy & paste)。不過,用英文的機會始終較少,他們希望保持自己的程度和集中處理某些弱項 (例如:Listening)。

 

3. 高級程度

由於職位較高,完全感受到到商業英語帶來的壓力,開始覺得吃力。因為大部份的電郵要由自己親自撰寫 (由於沒有發生過,不可以copy & paste) ,句子表達和結構鋪排是否恰當丶用字選擇和語氣等

短時間密集式上課有用嗎?

密集式上堂
除非有特別原因,我一向不建議這樣做,因為每個人的容量都有限!
.
.
我所有學生都是在職人士,單身的忙,有家庭的更忙。經過一整天工作,仍然可以有體力每星期上三堂?而還有時間做功課溫書?沒有溫習的學習其實不會真正有進步。
.
學語言要長時間投資,正如甚麽股票達人都説投資是要長線,所以找一個適合自己各方面的學習模式好重要!